El ministro de asuntos militares se sorprendió por esta respuesta, sus ojos estaban tan abiertos que casi se formaron en círculos. Quizás esa fue la primera vez que Zanac lo había visto hacer esa expresión.

Zanac comenzó a recordar su tiempo con el Rey Hechicero.

Era cierto que en el exterior, parecía ser un monstruo aterrador, uno que exudaba un aura opresiva. Zanac ni siquiera podía comprender cuán costosa era la ropa que llevaba. Sin embargo, aun así, su única prioridad, la razón detrás de todas sus acciones, era la felicidad de aquellos a quienes apreciaba. ¿No es ese el más común de los deseos?

Honestamente, eso no debería haber sido la reacción de un no muerto, el enemigo mortal de los vivos. Él era demasiado humano.

No podía entender el nivel exacto de consideración que el Rey Hechicero había puesto en este asunto para llegar a esta conclusión, pero a partir de esa conversación, podía simpatizar un poco con él.

“Jaja, sí, de hecho. Al igual que un humano normal”.

Zanac desvió la mirada del ministro hacia el exterior de la tienda.

Si es así, antes, antes de que las cosas salieran de esta manera, tal vez podría haber pensado en un mejor método para lidiar con esto. Pero, ya habían pasado el punto de no retorno.

“… Entonces, ¿cuál es el estado de la jerarquía de mando y los preparativos de batalla?”

“Los subordinados de Su Alteza: los de la capital están listos para moverse de inmediato, y la distribución de nuestros hombres entre las residencias de la capital resultó ser efectiva. Sin embargo, la organización entre los nobles presentes deja mucho que desear. Todavía están debatiendo sobre quién debería ser la vanguardia “.

El ministro de asuntos militares gritó sin ocultar su desdén.

“Hmmm, eso no se puede evitar. No están bajo nuestro mando después de todo. Algunos de los nobles ni siquiera han tomado la decisión de sacrificarse a sí mismos. Solo podemos esperar que no inicien la batalla antes de que el resto de nosotros estemos listos. Cuanto más bajas sean nuestras expectativas, menos decepcionados estaríamos”.

De hecho, era preocupante si ni siquiera podían sincronizarse entre sus propios rangos para esta batalla. Dicho esto, sin sus fuerzas, perderían una cuarta parte de sus soldados movilizados. Ese escenario sería igualmente problemático.

Incluso si la magia del Rey Hechicero matara únicamente a 200,000 como la última vez, suponiendo que la mitad de su ejército y sus nobles correspondientes sobrevivan, ¿cuánta responsabilidad recaería en una cuarta parte de sus fuerzas actuales?

“Entonces, ¿cuál es nuestra estrategia actual?”

“Ninguna en absoluto, Su Alteza”. El ministro de asuntos militares se rió de una manera cansada y apática. “No tenemos una formación en mente, solo cargaremos ciegamente hacia el frente. Por eso … Si no hiciéramos nada para evitar que los soldados pierdan la moral, eso no sería bueno … ¿Debo formar una fuerza anti-retirada?

“No deberías. En lugar de eso, los caballeros reales deberían estar estacionados en el frente, y ….”

“- Su Alteza, perdóneme por hablar fuera de línea, pero permítame ser la vanguardia”.

Zanac miró hacia él con una mirada que decía: {¿estás seguro?}. Dejando a un lado su propia condición, fue difícil para él imaginarse a este hombre flaco e icónico balanceando una espada.

“Si alguien tiene que pararse al frente, permítame ser ese hombre. Su Alteza debería mandar desde la retaguardia”.

Zanac y el ministro se miraron por un momento y él asintió con la cabeza.

“Estoy muy contento de que pudieras entender …” la mirada del ministro se dirigió hacia el techo de la tienda. No había nada notable allí ni podía ver el cielo, pero lo miró por un momento mientras murmuraba para sí mismo.

“Para ser honesto, nunca me gustó ese hombre Stronoff, sin embargo, no pasa un día en el que no quisiera que pudiera estar aquí …”

“Puedo simpatizar contigo. Creo que estaríamos más tranquilos con el aquí”.

Justo cuando el ministro sonrió mansamente, se escuchó una conmoción afuera.

“¿Que está pasando? ¿El Reino Hechicero hizo su movimiento?”

“No …” Zanac levantó la oreja y se echó a reír, “en absoluto”.

Un grupo de personas apasionadas irrumpieron en la tienda.

Nobles desembarcados cuyos feudos estaban alrededor, aunque a cierta distancia de la capital. Entre ellos estaban los nobles que se habían vuelto pálidos hace un tiempo y lo que parecían mercenarios empuñando espadas manchadas de sangre.

“ ¡Qué piensan hacer con sus espadas desenvainadas en la tienda de Su Alteza! ¡Retrocedan!”

Ninguno de los nobles respondió al rugido del ministro de asuntos militares. Todos miraron hacia Zanac como ratas acorraladas.

Zanac quería sostener su vientre en una carcajada.

Lo sintió más o menos cuando entró al campamento, entendió por completo qué pensamientos había provocado su estupidez.

Había designado a los caballeros debajo de él para que ocuparan posiciones de mando, por lo que para ellos haber sido alejados de su lado fue un fracaso por sí solo. Este fue un motín provocado por su pérdida de hombres, pero no esperaba que hubieran conspirado contra él, especialmente en estas circunstancias. No podía haber esperado que la racionalidad de los humanos se hubiera inclinado tan bajo.

No, eso fue inexacto.

Sus acciones, en cierto sentido, eran correctas. Simplemente estaban haciendo todo lo posible por tener una oportunidad de sobrevivir.

Zanac solo podía culparse a sí mismo. No pudo empatizar con ellos, no pudo apagar sus reparos, no pudo unirlos bajo la misma bandera.

¿Qué habría hecho su padre? Zanac casi arruinó la cara seria que había puesto con sus mejores esfuerzos al reírse a carcajadas.

“¡Retrocedan! ¡imbéciles!

“…¡Por favor déjelos! ¡Ministro!”

“¡Pero! ¡Su Alteza!”

“¡Esta bien! Solo déjalos pasar”.

“No puedo tomar esa orden”.

“Ministro-”

“-No voy a discutir, Su Alteza. No tiene sentido comprar tiempo ahora “.

“… Hmph. No estaba planeando tal cosa ”

Aunque llevaba la armadura que era un tesoro nacional, Zanac no estaba bien entrenado para el combate. Si se tratara de su hermano, esta habría sido una historia diferente, pero era imposible que Zanac solo, matara a todos los hostiles aquí.

Si su traición no fuera el impulso del momento, sino que hubiera sido bien planificada desde el principio, no tendría ninguna posibilidad de salvación.

Enfocó su mirada en ellos y vio que estaban aterrorizados.

Que vergonzoso. Si realmente creyeran en sí mismos, habrían elevado la cabeza. Por eso Zanac levantó la cabeza en alto, para transmitir su valor.

“Entonces, ¿qué era tan importante que debías venir a mi tienda para hablar conmigo? ¿No entienden lo que significa sacar sus espadas aquí en mi presencia?”

“—Por supuesto, su alteza. Esta guerra, por favor, déjela”.

Zanac sonrió.

“Es una pérdida de tiempo rendirse a Su Majestad el Rey Hechicero. He recibido su mensaje alto y claro, él nunca aceptará nuestra sumisión … Aunque no me creas, nuestra única esperanza está en la derrota de Su Majestad el Rey Hechicero “.

“No hay forma de que podamos ganar …”

Uno de los nobles murmuró y Zanac estuvo de acuerdo.

“Aun así, no tenemos otra opción que pelear. Sugerí vasallaje, pero fue inútil. Reitero, nuestra única esperanza de supervivencia es a través de la batalla “.

“… Tal vez ese sea el caso de Su Alteza, pero, tal vez si aportáramos suficiente mérito, nos dejarán vivir. Por favor, sacrifíquese para que podemos vivir “.

Los nobles comenzaron a unirse de acuerdo.

“Todo esto comenzó debido a la gente que se interpuso en el camino del transporte de granos del Reino Hechicero. ¡No debemos ser responsables por ellos!”

“Prometeremos nuestra lealtad al Rey Hechicero”.

Para Zanac, lo que decían no era diferente de lo que las mujeres nobles dirían sobre su caballero ideal durante las fiestas de té. Aun así, entendió de dónde venían.

“Déjenme decirles una cosa, es inútil que me lleves a él. Yo, como miembro de la realeza, he decidido luchar hasta el final. ¡Aquellos de ustedes que deseen morir con valor, entiéndanlo!

{ Yare yare }.

Traición sobre traición, qué broma absoluta.

No, él debe considerarse afortunado de que estos tontos se encuentren aquí. Seguramente no podrán atacar a su hermana o padre después de esto, ¿verdad?

Bueno, su hermana estaría a salvo de estos idiotas en virtud de ese guerrero a su lado.

“¡Aquellos que deseen reclamar mi cabeza, venid si se atreven!”

Zanac sacó su espada y se paró hombro con hombro con el ministro.

Si bien no tenía confianza en su habilidad con la espada, su armadura lo compensaba con creces.

Zanac miró a los nobles, congelados en seco.

“¿¡Qué!? ¿No estaban buscando sangre? ¿No deberían haberse preparado al menos para ensuciarse las manos, incluso si fueran a forzar el veneno en mi garganta? ¡¿No se supone que han tomado su decisión?! ”

Los nobles se miraron.

Ni siquiera lo habían considerado, jodidamente patético. ¿Estaba realmente a punto de terminar su vida con bastardos incompetentes como ellos?

Al final del día, después de haber presenciado el poder militar del Rey Hechicero, debe haber sido el miedo lo que los hizo tan miopes como para no poder ver la razón.

No estaba en condiciones de gobernar después de todo. No tenía la virtud de su padre, el carisma de su hermano o el intelecto de su hermana. No tenía nada en absoluto, pero eso estaba bien. De todos modos, no quería ser rey, simplemente quería que este Reino fuera funcional.

Así es.

Para dar a este país, su gente y su familia.

Para darles la felicidad.

Entonces, uno de los nobles llamó a las personas fuera de la tienda y entraron varios mercenarios de aspecto rudo.

Zanac giró la lengua y recordó la silueta de su hermano balanceando una espada. Imitó los movimientos de su hermano y cargó contra los nobles.

——————————-

En su campamento, Cocytus, Aura y Mare estaban discutiendo sobre el próximo asedio de la capital cuando Albedo, que se suponía que estaba llevando a cabo la inspección final de las formaciones, entró con expresión preocupada.

“Ainz-sama, parece que hubo cierta conmoción en el campamento enemigo”.

“…¿Qué? ¿Conmoción? ¿Qué pasó?”

Ainz se levantó y salió de la tienda. Parecía que había algún tipo de problema allí, o era más exacto decir que una pelea había estallado entre ellos.

Al final, un grupo de caballería emergió del campo enemigo. No parecía que fueran vanguardias ansiosas

Mientras Ainz los observaba en silencio, el grupo llegó rápidamente al frente del Reino Hechicero. Eran mercenarios equipados con todo tipo de equipos, así como algunos nobles.

Un hombre en su mejor momento, que tenía el aire de un noble a su alrededor, salió del grupo. Ese hombre comenzó a gritar casi histéricamente, su voz fue llevada hacia Ainz por el viento.

“¡Tengo asuntos que discutir con Su Majestad el Rey Hechicero! ¡Por favor!”

Zanac no estaba entre ellos. La conmoción en su campamento más la pequeña cantidad de nobles en este grupo le dijeron a Ainz todo lo que necesitaba saber.

“… Albedo, tráelos”.

No miró hacia la reverencia de Albedo, sino que regresó a su tienda donde su cuerpo cayó pesadamente sobre el trono temporal. Los tres guardianes permanecieron en silencio al lado de Ainz.

Al poco tiempo, Albedo trajo a diez nobles. Los mercenarios que servían como guardaespaldas parecían haberse quedado atrás.

Se sorprendieron al ver a Ainz en su trono, más sorprendidos al ver a Cocytus a su lado, y confundidos por la presencia de Aura y Mare.

“Haz lo que deberías hacer frente al que está por encima de todo”.

Los nobles del Reino se arrodillaron cerca de la entrada de la tienda y bajaron la cabeza hacia Ainz.

Albedo, que ahora estaba parada junto a Ainz, dijo.

“Levanten la cabeza”.

“Un placer conocerlo, Su Majestad”.

El mayor de los nobles comenzó a hablar. Por las expresiones de los demás, parecía ser el líder de esta pandilla.

“Estamos asombrados de la grandeza de Su Majestad y deseamos servir bajo su reinado. Antes que nada, tenemos una ofrenda para Su Majestad … ”

Uno de los nobles sacó un objeto parecido a un saco de su espalda. Albedo estaba a punto de responder antes de que Ainz la detuviera. Se levantó lentamente, como había practicado en numerosas ocasiones, desde su trono y se movió al lado del noble.

Le entregaron el saco.

{No parece ser una trampa eh …}

Ainz decepcionado miró el saco.

El olor a sangre brotó dentro del saco, ya podía adivinar lo que había dentro.

Ainz lo abrió para echar un vistazo al interior.

Sus ojos se encontraron con los de Zanac.

Ainz lo observó en detalle. Acababan de conocerse, por lo que le costaba saber si era un doble del cuerpo o no. Sin embargo, dada la forma en que actuaban, era poco probable que fuera la cabeza de impostor.

Ainz cerró la bolsa, regresó a su trono para entregarle el saco a Albedo y dijo:

“Dale un entierro apropiado”.

Tenía muchos otros cadáveres que podía usar para la creación de los muertos vivientes, dejar ir a Zanac estaba bien.

“Entonces, ¿qué pasó con la armadura que llevaba?”

Los nobles miraron hacia Ainz con expresiones desconcertadas al escuchar la pregunta de Ainz. Probablemente pensaron que el jefe de su cuartel era más que suficiente como regalo.

“¿Qué? ¿No tienes una respuesta a la pregunta de Ainz-sama?

“N-No! Sí, eso, esa armadura aún debería estar en el cadáver del príncipe en su tienda.

El noble que actuó como su representante respondió apresuradamente la pregunta poco emotiva de Albedo.

“Es eso así…? Ya veo … a todos ustedes. Buen trabajo.”

Todos los nobles respondieron con “¡Sí!” mientras el alivio florecía en sus rostros y bajaban la cabeza.

“Los recompensaré apropiadamente por su logro. Entonces, ¿qué desean?

“¡Por favor perdóneme a mí y a mi familia! Su Majestad el Rey Hechicero! ¡Te juro mi absoluta fidelidad!”

De repente, el noble detrás del representante comenzó a gritar, lo que provocó que el molesto representante ladrase.

“¡Este chico! ¡Yo también! ¡Su Majestad! ¡Por favor extiéndame la misma misericordia a mí también!”

Más y más “yo también!” Ainz agitó sus manos magnánimamente para silenciar sus súplicas.

“-Entiendo. Entiendo. Los entiendo completamente a todos. Todos aquí desean lo mismo, ¿correcto? Los nobles comenzaron a asentir con la cabeza furiosamente, “¿es así? Bueno, no los mataré entonces. Albedo, envíalos con Neuronist”.

“-Entendido.”

“Su Majestad, ¿qué pasa con nuestra familia …?”

Ainz no pasó por alto a uno de los nobles que intentaba susurrarle.

“¿Sus familias también?” Ainz sonrió. Por supuesto, no tenían forma de percibir eso. “¿Qué haré con todos ustedes? Albedo, pregunta dónde están sus familias y envíalas también”.

“Sí, Ainz-sama. “Todos ustedes, vengan aquí”.

Albedo se llevó a los nobles de la tienda. Después de que se fueron, Ainz le indicó a Aura que saliera y le dio la siguiente orden:

“Los que no desean morir, no se los concedan. Esa es una orden”.

“¡Sí, Ainz-sama!”

Ainz atrapó la mano de Aura cuando estaba a punto de irse. Continuó con el confundido Aura,

“Incluso si desean la muerte, no se las concedan por ahora”.

“¡Entendido!”

Después de que él le soltó la mano y después de que ella confirmó que no tenía otras órdenes, Aura corrió tras Albedo.

La mirada de Ainz permaneció fija en su espalda mientras daba sus órdenes a los dos guardianes restantes.

“Perdí el interés. Con Cocytus como comandante y Mare como segundo al mando, les permito a ustedes dos usar toda su capacidad. No dejes a un solo ciudadano del Reino ileso “.

Los dos respondieron afirmativamente.

Una hora después, el ejército que era la última esperanza del Reino de Re-Estize desapareció por completo de la faz de este mundo.

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